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英国《自然》周刊2021年自然科学领域十大人物:图利奥·德奥利韦拉

发布日期:2022-05-17 18:06    点击次数:59

参考消息网12月29日报道 英国《自然》周刊评出2021年自然科学领域十大人物,南非夸祖卢-纳塔尔研究创新与排序平台负责人图利奥·德奥利韦拉入选。全文摘编如下:

南非一名生物信息学家助力确认新冠病毒的令人不安的变种。

11月25日,图利奥·德奥利韦拉宣布,在来自博茨瓦纳、南非和香港的样本中发现了新冠病毒的新变种“奥密克戎”。德奥利韦拉等科学家担心,该变种也许能逃逸此前因感染或接种疫苗产生的免疫力。

这让南非夸祖卢-纳塔尔研究创新与排序平台负责人德奥利韦拉毛骨悚然地想起了前一年。当时,其团队在南非的样本中发现了另一种“值得担忧”的新冠病毒变种“贝塔”。在发现“贝塔”多月后,外国政府开始限制人员出入南非。

德奥利韦拉知道,再报告一种值得担忧的变种可能招致新制裁,从而在经济上使南部非洲各国处于不利位置。但他也知道,这样做是正确的。这名巴西出生的生物信息学家说:“阻止大流行病的办法是迅速行动。等等看不是好选择。”

总部设在伦敦的生物医学研究慈善机构惠康基金会的负责人杰里米·法勒说,迅速确认在南部非洲存在“贝塔”和“奥密克戎”变种凸显了在全世界均衡配置疾病监测力量的重要性。他说:“如果不平衡状况继续下去,那么,在疾病监测力量有限的地方,我们就有可能面临新冠病毒的新变种——甚至是全新疾病——突然出现并不受控制地传播的情况。”

这不是基因组测序技术首次被用于追踪非洲的疫情。但此前从未在如此短时间内对同一种病毒的如此多的不同样本进行测序,不论是在非洲,还是在全世界。

德奥利韦拉的工作也影响了决策。夸祖卢-纳塔尔研究创新与排序平台的工作方式既采用前沿分子技术,又与一线医护人员有着密切联系,以便实时为决策提供信息。例如,他们绘制医院内新冠肺炎疫情早期暴发的地图,据此制定病房布局指南,以防病毒在院内传播。

德奥利韦拉说,只是因为南非具备发现新变种的科学技能,富国就对南部非洲实施旅行禁令,他对此极为失望。他说,把南非当替罪羊,“是以此为障眼法囤积疫苗并掩盖富国对疫情失控的情况”。